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伦敦大学教授的新书里,欧洲人为了烧制出像样的瓷器,付出过生命

陶瓷的崇高地位有着悠久的历史,比纸、塑料、玻璃和金属都要古老。故事开始于人类将河床中的粘土放入火中,发现粘土不仅会变干,而且会发生质的变化,从原来潮湿的软到坚硬的新材料,其性质几乎与石头相同。它不仅又硬又硬,而且可以做成储存谷物和水的容器。没有这些容器,农业和开垦就不会出现,现有的人类文明也不可能开始。一万年后,这些简单的容器赢得了“陶器”的称号。

然而,这些早期陶器实际上不像石头。他们的质地脆弱不堪。它们感觉粗糙,容易渗漏。在显微镜下,它们的表面都是小孔。

陶瓷不同于金属、塑料或玻璃,不能熔化或铸造。但是更正确的说法是,当陶瓷熔化时,没有其他材料能承受高温。陶瓷的成分,像山脉和岩石一样,熔化并变成岩浆或熔岩。然而,即使熔岩可以被获取并倒入模具中,坚固的陶瓷也不能被生产出来,至少它绝对不是你所认识或用来泡茶的那种。当然,熔岩只会形成充满漏洞和瑕疵的火山岩。地下深处需要几百万年的高温高压才能转化成所谓的火成岩,建造高山和丘陵。因此,制造人造物品来代替岩石的方法只有两种:一种是利用化学反应,即水泥和混凝土造成的影响;另一种方法是在窑中加热粘土,就像制作陶器一样,但是它不熔化粘土,而是使用一种特殊的结晶特性。

东方陶工是第一个解决多孔易碎陶器问题的人。他们发现,只要土坯上覆盖着一种特殊的灰,当被加热时,灰就会变成陶器表面的玻璃状涂层,封住土坯外层的孔洞。改变釉粉的成分和釉的位置可以给陶器上色和装饰。这不仅使陶器防水,而且开辟了陶器装饰的新领域。

上釉可以防止水分渗透,但仍然不能解决瓷砖气孔太多的问题,这就是裂纹出现的原因。因此,瓷砖仍然相对脆弱,釉陶杯碗也不例外。这个问题仍然由中国人解决,但只是通过发明一种全新的陶瓷。

两千年前,东汉时期的陶工想改进他们的陶器并开始实验。他们不仅尝试不同种类的粘土,还自己混合粘土,添加河粘土中没有的矿物质。其中一种矿物是白色高岭土。为什么要添加高岭土?没人知道。也许这纯粹是出于实验精神,或者是因为陶工喜欢高岭土的颜色。

他们显然尝试了各种混合,最后找到了一种特殊的配方,这种成分包括高岭土和一些其他矿物,如应时和长石,混合成一种白色粘土,加热后会变成非常漂亮的白色陶器。这种陶器并不比土制陶器坚固,但与以前已知的粘土不同,一旦窑火加热到1300℃,它会经历奇怪的变化,变成一种具有水状外观的固体。这种白色陶瓷的表面几乎完全光滑,可以说是世界上最美丽的陶瓷,其强度和硬度远远优于其他陶瓷。由于其极高的强度,它可以制成非常薄的杯子和碗,几乎像纸一样薄,但仍然不容易破裂。成品杯子几乎是透明的,非常细致。这是瓷器。

瓷器结合了坚韧、轻盈、优雅和无与伦比的光滑特性,成为其最强大的条件。它很快与皇室联系起来,成为财富和高雅品味的象征。但是瓷器还有另一个意义。因为制瓷需要丰富的知识和技术,找到合适比例的矿物质,建造能产生高温的陶瓷窑炉,瓷器已经成为技艺与艺术完美结合的象征,瓷器很快从中国的骄傲变成了中国的图腾,成为了其国力的体现。从那以后,中国自古以来就有自己的官窑。

由于中国瓷器远远优于其他陶器,中东和西方的商人一眼就知道这些瓷器产品有多值钱。他们不仅把瓷器引入中东和西方,还把茶文化引入中东和西方,使瓷器和茶成为中国文化的代表,在世界各地广受欢迎。当时,欧洲人仍在使用木杯、锡杯、银器和陶杯。瓷器充分表明中国在技术上超过了其他文明。用精美的瓷器招待客人,品尝精美的中国茶会立刻让你变得有价值。所以这种被称为“白金”的精美白瓷很快就成了一笔大生意。

因为瓷器的贸易量太惊人了,许多欧洲人如果能自己制造瓷器,肯定会赚很多钱。然而,欧洲人一直被禁止进入。即使他们派人去中国监视,中国的瓷器制造仍然是中国的秘密,让欧洲人羡慕不已。直到500年后,一个名叫乔安妮·弗里德里希·巴特格(Joanne Friedrich Baetge)的人才被撒克逊国王拘留,并要求他想办法制作瓷器,否则头会掉在地上,欧洲最终会制作出像样的瓷器。

由“迷人材料”合成

作者:米奥东尼卡(伦敦大学材料科学教授)

编辑:郭朝浩

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